Juan de La Cierva: inventor del autogiro

28 10 2006
Ingeniero español e inventor del autogiro, precursor del helicóptero.

Juan de la Cierva y Codorníu nacio en 1895 y murio en el año 1936. Descendía de una notable familia española: su padre fue abogado y estadista. Estudió ingeniería y ocupó en dos ocasiones un escaño en las Cortes (Parlamento), en 1919 y en 1922.

Su gran interés por la aeronáutica hizo que, incluso cuando estaba estudiando ingeniería en la Escuela Especial de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos en Madrid, continuara con sus estudios sobre aeronáutica en su tiempo libre siguiendo los trabajos de F. W. Lanchester y N. Jonkowski.

A partir de 1916 se dedicó a realizar proyectos y a construir planeadores y aviones de ala fija; sin embargo, en 1919 un biplano experimental trimotor diseñado por él se estrelló.

Como consecuencia de este accidente, De la Cierva decidió cambiar los diseños de aviones de ala fija por los de alas giratorias.

Sus tres primeros prototipos fracasaron porque los rotores estaban fijos de forma rígida al cubo central. Sin embargo, articulándolos libremente consiguió la suficiente fuerza de sustentación para que la máquina volara.

El primer autogiro se elevó aproximadamente 200 m en enero de 1923, y realizó tres vuelos sucesivos, uno de ellos de 4 Km. aproximadamente.

Después de diversas investigaciones y mejoras, en 1925 De la Cierva se trasladó a Gran Bretaña para continuar con su trabajo, y allí pronto pudo crear una compañía comercial: la Cierva Autogiro Company.

Fundó también otra compañía para el desarrollo del autogiro en Estados Unidos, e hizo demostraciones de su aparato en Francia, Italia y Alemania.

De la Cierva continuó desarrollando sus diseños, haciendo volar un autogiro a través del Canal de la Mancha en 1928, y desde Inglaterra a España en 1934. Sin embargo, no vivió lo suficiente para ver su autogiro convertido en helicóptero.

En 1936 volvió a Gran Bretaña y murió en un vuelo de rutina al estrellarse el avión de pasajeros en que viajaba en el aeropuerto de Croydon, cerca de Londres, en 1936.


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Enric Bernat: el inventor del Chupa-chups

28 10 2006
Enric Bernat fue el inventor del famoso caramelo redondo con palo, “chupa-chups”, que salió al mercado en 1958 y dio nombre a una próspera empresa.

Enric Bernat Fontlladosa (1923-2003) nació en Barcelona el 20 de octubre de 1923. Nacido y criado entre dulces, su abuelo, Josep Bernat, se convertía a mediados del siglo XIX en el primer confitero que elaboraba caramelos en España.
Por su parte, su padre, Romá Bernat, constituyó en la posguerra la firma de galletas La Gloria, donde tuvo uno de sus primeros trabajos como vendedor.
No obstante, sus comienzos hay que buscarlos en la sociedad quesera Massanes i Grau, en la que hizo de todo: aprendiz, dependiente, administrativo y viajante.Entre tanto trabajaba, realizó hasta 4º de Bachillerato y luego, tres cursos de Comercio.
Finalizado el servicio militar, en 1950 inauguró su primera empresa confitera, Productos Bernat. A esta sociedad, especializada en la elaboración de peladillas, estuvo vinculado hasta 1954, en que el empresario Domingo Massanes le propuso hacerse cargo del grupo Granja Asturias, dedicado a la fabricación de productos relacionados con la manzana.

Entre 1956 y 1957 tuvo la idea de hacer un caramelo que se pudiera agarrar con un palo. La inspiración le vino de dos hechos: el mayor consumidor de caramelos es el público infantil y éste acostumbra a sacarse el dulce de la boca con la mano.
La decisión de Bernat de destinar la producción de Granja Asturias al nuevo producto despertó el recelo de sus socios, que decidieron desentenderse del nuevo proyecto. Pese a quedarse sólo, Bernat se lanzó de lleno a su nueva aventura, que nació con el nombre de Chups.

Para asegurarse la rentabilidad del producto, en 1959 adquirió todas las patentes que pudieran competir con su invento. Luego pasó a aprovisionarse de la madera necesaria para la elaboración del caramelo y a contratar la maquinaria adecuada.
Curiosamente fijó un precio sensiblemente alto para aquellos tiempos, a fin de asociar el nuevo producto con la imagen de calidad que él deseaba.
En 1961, el nombre de la golosina quedó definitivamente concretado en Chupa Chups. Bernat se remitió al anuncio con que se presentaba al público: Es redondo y dura mucho, Chupa Chups.
Tres años más tarde reconvertía Granja Asturias en Chupa Chups, SA, cuyos socios eran, a parte de él, su padre y su mujer. Se iniciaba así el camino de esta empresa estrictamente familiar.
Ante el éxito de la idea, en 1967 se construye una nueva fábrica en Sant Esteve de Sesrovires (Barcelona), cuya producción, unida a la planta asturiana, sitúan a la compañía en disposición para exportar.
Con la vista puesta en los mercados exteriores, el producto necesitaba de un nuevo logotipo, del que, por una tarifa millonaria, se encargó de realizar Salvador Dalí, y que daría la vuelta al mundo. En ese momento, también se sustituye el palo de madera por uno de plástico, más higiénico y seguro.
Implantación exterior

El sueño de Bernat sobrepasaba las fronteras españolas y, en el mismo año que nace la planta catalana, funda la Societe Bernat et Cie. en Bayona, Francia.
A mediados de los sesenta, inaugura una filial comercial en Nueva York para la distribución en Estados Unidos y, a finales de la década, inicia la aventura japonesa, que se concreta con un exitoso lanzamiento en 1977.
La década de los setenta supone un replantamiento en la compañía. En 1974 expira la licencia de patente industrial y, en ese mismo año, aparecen numerosos fabricantes de caramelos con palo, a los que se da genéricamente el nombra de Chupa Chups y a un precio más bajo. Además se produce un parón interior en las ventas, que coincide con un espectacular ascenso en las exportaciones.

Para recuperar el mercado interno, en 1981 nace Chupa Chups Diversificación y unos años más tarde, en 1986, Comercial Regalín, dedicada a la producción de caramelos, grageas, regaliz y otros productos de confitería.

Los ochenta se inician con la reconversión de las oficinas comerciales en distribuidoras propias. En Estados Unidos se crea Uniconfis Corp.; en Alemania, Uniconfis GMBH pasa a llamarse Chupa Chups GMBH; y en el Reino Unido, Chupa Chups UK.

En 1988, la empresa alcanza la mítica cifra de 20.000 millones de unidades vendidas en todo el mundo.

Al año siguiente, Bernat afronta la aventura soviética a partir de la sociedad mixta Neva Chupa Chups Ltd. En 1995, la filial rusa ubicada en San Petersburgo factura casi 3.000 millones de pesetas.





Edward De Bono

27 10 2006
Edward De Bono (n. 1933) es un prolífico escritor, entrenador e instructor en el tema del pensamiento.

Es famoso por haber acuñado el término “pensamiento lateral“.

De Bono ha creado varias herramientas para mejorar las habilidades y actitudes de exploración, como son:

el P.N.I (Positivo, Negativo, Interesante),

CTF (Considerar todos los Factores)

CyS (Consecuencias y Secuelas).





Nicholas Negroponte

27 10 2006
Nicholas Negroponte, nacido en 1943, es un informático estadounidense de origen griego.Fue fundador y director del Media Lab un laboratorio de diseño y nuevos medios del Massachusetts Institute of Technology MIT, en el cual es profesor desde 1966.
En 1992, se implicó en la creación de la revista especializada en informática Wired Magazine como inversor minorista.Es el impulsor del proyecto “Un ordenador para cada niño” que pretende producir ordenadores portátiles de bajo coste, (100 dólares), para disminuir la brecha digital en los países menos desarrollados.

Es autor del libro Being digital (1995), traducido al español como Ser digital o Mundo digital, en el cual hace un paralelismo entre el mundo real compuesto de átomos y el mundo informático compuesto de bits.